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Pourquoi dit-on « payer en monnaie de singe » ?

L’expression « payer en monnaie de singe » signifiait à la base, payer en nature. Désormais, elle signifie plutôt ne pas payer ou alors escroquer quelqu’un. L’origine remonte au Moyen Âge, quand les marchands allaient vendre un singe dans la Cité. À Paris, ils devaient passer par le Petit-Pont et payer 4 derniers. Si le singe dansait, la traversée du pont était gratuite. Ainsi, on payait en « monnaie de singe ».

Pour ceux qui n’avaient pas de singe qui savait danser, ils pouvaient également passer gratuitement s’ils effectuaient un petit tour devant le péager. Ils payaient en dansant comme un singe, donc en monnaie de singe.