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Napoléon voulait un éléphant géant à la place de l’Arc de Triomphe

Sur la place de l’Étoile à Paris, Napoléon avait eu pour projet en 1808 de faire construire, à la place de l’Arc de Triomphe, un éléphant géant qui ferait office de fontaine. L’actuel monument sur la place de l’Étoile devait être au départ érigé sur la place de la bastille.

Le ministre de l’Intérieur a fait renoncer l’empereur à ce projet et c’est l’Arc de Triomphe qui a été construit place de l’Étoile. Quant à l’éléphant, “il sera élevé sur la place de la Bastille, une fontaine de la forme d’un éléphant en bronze, fondu avec les canons pris sur les Espagnols insurgés ; cet éléphant sera chargé d’une tour et sera tel que s’en servaient les anciens ; l’eau jaillira de sa trompe. Les mesures seront prises de manière que cet éléphant soit terminé et découvert au plus tard le 2 décembre 1811.” Il sera démonté en juillet 1846. [Source]

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