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Pourquoi parle-t-on de “poilus” pour qualifier les soldats de 14-18 ? Pas pour leurs poils !

Dans nos esprits, les poilus, ce sont ces soldats moustachus des premières lignes, combattant dans des conditions à faire pâlir les mercenaires les plus courageux, lors de la Première Guerre. Mais leur moustache fournie serait-elle la cause leur surnom ?

Bien que moustachus sur les photos, nos soldats de 14 n’apparaissent que très rarement barbus. Ce qui nous rappelle qu’à cette époque, on portait bien haut la moustache, que l’on soit soldat dans les tranchées ou fonctionnaire dans un beau ministère. En réalité, le poilu devrait son surnom à un terme militaire issu de l’infanterie du 18e siècle, le mot signifiant brave, courageux. La dégradation des conditions de vie et d’hygiène présentes dans les tranchées humides aurait fait se rejoindre les deux acceptations. Quant aux poilus eux-mêmes, ils n’auraient pas vraiment raffolé de cette expression peu imberbe, lui préférant le terme de “bonshommes”. (Source)

Pourquoi parle-t-on de “poilus” pour qualifier les soldats de 14-18 ? Pas pour leurs poils !
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