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Pourquoi dit-on “échec et mat” à la fin d’une partie d’échecs ?

Avis à tous les joueurs d’échecs à la stratégie imparable. Savez-vous pourquoi, lorsque vous remportez une partie largement disputée, vous scandez avec jubilation les trois mots échec et mat, en dehors du fait de crier victoire ?

Faire “échec et mat”, comme tous les passionnés de jeux le savent, c’est donc bloquer le roi et terminer une partie d’échecs. L’expression trouverait son origine dans le persan “shah mat“, qui signifierait “le roi est mort“. D’ailleurs, les rois et les commandants d’armée ont longtemps employé l’expression “être mat” pour signifier qu’ils avaient été vaincus dans une bataille. Vous ne gagnerez plus aux échecs de la même façon !

Source : Les Almaniaks Jour par Jour, édition 2010