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Pourquoi “chercher midi à quatorze heures” ?

Pourquoi faire simple quand on peut faire compliqué ? Voilà la signification exacte de cette expression à la connotation pressée. Mais savez-vous quelle est la raison de cette référence temporelle ?

Cette expression rigolote semblerait dater du XVIe siècle, où onze heures se substituaient aux quatorze que l’on connait aujourd’hui. C’est un siècle plus tard qu’elle “changera d’heure” pour prendre sa forme actuelle. Il était également fréquent de dire “chercher midi si loin“, midi étant l’un des points les plus importants et très facilement reconnaissable dans le ciel.

Certaines sources avancent que l’expression viendrait d’une coutume d’Italie consistant à compter les 24 heures à partir du coucher du soleil. Midi ne pouvant jamais coïncider avec quatorze heures (au minimum avec seize heures), chercher midi à quatorze, cela équivaudrait donc à chercher un jour où le soleil se couche à minuit, chose impossible à l’époque en Italie. (Source)

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Rédigé par La rédaction