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D’où vient l’origine de l’expression « toucher du bois » ?

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La langue française possède une richesse énorme de mots et d’expressions plus folles les unes que les autres. Souvent associée à la chance, « toucher du bois » correspond à l’une de ces formules si célèbres. En effet, on touche du bois pour nous éviter le malheur et des évènements tragiques. Cependant quelles sont les origines de cette expression si particulière ?

Chaque expression bénéficie d’une origine historique ou culturelle. Toutefois, la provenance de « toucher du bois » reste encore assez floue. Effectivement, de nombreuses hypothèses existent. Il faut néanmoins remonter de lointains siècles en arrière pour obtenir une explication concrète.

Des origines perses

Ses premières origines émaneraient de la religion perse. En effet, ce peuple pratiquant le mazdéisme avait une relation spéciale avec le bois. Pour eux, ce matériel contenait le feu sacré et leur permettait d’obtenir la bénédiction du dieu du feu : Atar.

Dans la religion mazdéenne, le feu a en effet une place toute particulière. Pour ce peuple, il demeure « l’élément sacré par excellence ». Il fait partie intégrante de la justice en raison de sa puissance et de ce fait, cet élément se doit d’être respecté par tous. Toucher du bois pour posséder la protection d’Atar consolide donc cette relation avec le feu et demeure d’une grande importance pour le peuple perse.

De nombreuses autres origines

De nombreuses autres origines, qu’elles soient grecques, chrétiennes ou encore égyptiennes, peuvent également expliquer cette expression. Effectivement, chez les Grecs, toucher du bois permet également d’obtenir la protection d’un dieu d’une immense importance : Zeus, le dieu des dieux. À l’image de son célèbre éclair, Zeus possède de nombreux attributs, dont le chêne, véritable symbole de puissance. Toucher du bois permet donc au peuple grec de se rapprocher de la force divine.

Zeus
Crédits : rudall30/iStock

Chez les chrétiens, toucher du bois se rapporte à la croix en bois où Jésus s’est fait crucifier. Selon eux, réaliser cette action est un moyen de prier et de se tourner vers Jésus pour qu’il leur apporte chance et bénédiction.

Finalement, cette expression possède également des origines égyptiennes. Pour ce peuple, le bois possède un magnétisme particulier qui apporte des vertus de soin et de bien-être. Pour les Égyptiens, toucher du bois permet donc d’obtenir bonheur et sérénité.

Une expression mondialement connue

Cette expression n’est pas propre qu’à la langue française. En effet, nous pouvons retrouver cette formule dans de très nombreux pays. Cependant, elle a subi quelques modifications selon les cultures. Par exemple, en Serbie ou en Turquie, l’expression est devenue « frapper du bois » là ou en Pologne elle s’est transformée en « frapper à bois non peint ». Néanmoins, peu importe sa forme, le fond reste inchangé.

Des études américaines ont quant à elles tenté de savoir si toucher du bois apportait réellement de la chance. Les résultats nous ont permis de comprendre que cela nous rassurait et nous protégeait instinctivement de la situation inquiétante qui se profilait face à nous. En effet, psychologiquement, vous vous protégez du mauvais sort et vous permettez à votre esprit de se « sentir plus léger ».

Finalement, cette expression possède plusieurs origines venant de toutes les cultures. Aujourd’hui, « toucher du bois » existe dans de nombreux pays malgré quelques différences. Cependant, elle nous rassemble tous en un même objectif : celui de se porter bonheur à chacun dans le futur.

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